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© Uli Deck/dpa/picture-alliance/MaxPPP

Gerhard Richter

Né en 1932, à Dresde (Allemagne)

Vit et travaille à Cologne (Allemagne)

D'abord héritier de la tradition académique enseignée aux Beaux-Arts de Dresde (alors en Allemagne de l’Est), Gerhard Richter s’est emparé de la photographie dès le début des années 1960 pour construire, dans la lignée du « réalisme capitaliste » de ses premières expositions, une réflexion sur la peinture et la finalité de l’art. 

Marqué par l’expérience des années de guerre, il trouve dans ce médium une distance critique pour aborder des sujets où le politique et l’histoire sont étroitement liés à la sphère intime. Il reproduit tout au long de sa carrière des photographies de magazines et de journaux, ainsi que ses propres photographies – images de ses proches ou albums de famille –, et développe parallèlement une forme d’abstraction où coexistent grilles colorées, abstraction gestuelle et monochromes. Richter revisite ainsi, non sans distance ironique, l’histoire de la peinture, les thèmes romantiques et sublimes, l’abstraction géométrique ou lyrique. Plus qu’un parallélisme, cette coexistence entre figuration et abstraction apparaît comme une mise en abîme faisant écho à la profondeur matérielle de la surface « grattée » et des éléments photographiés devinés par transparence, ou à celle, mentale, matérialisée par certains titres renvoyant à des atmosphères, des éléments naturels ou encore des prénoms. Loin d’être réductrice et conceptuelle, cette recherche de toute une vie trouve sa radicalité dans son hésitation entre effacement et dévoilement.

Sélection bibliographique

Godfrey, Mark ; Serota, Nicholas ; Brill, Dorothée... [et al.]. Gerhard Richter : panorama : [exhibition, Tate Modern, London, 6 October 2011-8 January 2012 ; Neue Nationalgalerie, Berlin, 12 February-13 May 2012 ; Centre Pompidou, Musée national d'art moderne, Paris, 6 June-24 September 2012]. London : Tate publishing, 2011. 

Elger, Dietmar ; Jouannic, Caroline. Gerhard Richter. Paris : Hazan, 2010.

Elger, Dietmar ; Obrist, Hans Ulrich. Gerhard Richter : text : writings, interviews and letters, 1961-2007. London : Thames & Hudson, 2009. 

Pagé, Suzanne ; Obrist, Hans Ulrich. Gerhard Richter : war cut. Köln : König ; Paris : Musée d'art moderne de la ville de Paris, 2004. 

Gerhard Richter : [exhibition, Musée d'art moderne de la Ville de Paris, from September 23 to November 21, 1993 ; Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland in Bonn, from December 10, 1993 to February 13, 1994 ; Moderna Museet in Stockholm, from March 12 to May 8, 1994 ; Museo nacional centro de arte Reina Sofía in Madrid, from June 8 to August 22, 1994]. Bonn : Kunst und Ausstellungshalle des Bundesrepublik Deutschland, 1993.

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