Jean-Michel Basquiat

Exposition en cours - Du 3 octobre 2018 au 21 janvier 2019

© Estate of Jean-Michel Basquiat Licensed by Artestar, New York © Fondation Louis Vuitton / Marc Domage
Jean-Michel Basquiat
Exposition

© Estate of Jean-Michel Basquiat Licensed by Artestar, New York © Fondation Louis Vuitton / Marc Domage

L’œuvre de Jean-Michel Basquiat, l’un des peintres les plus marquants du XXe siècle, se déploie dans quatre niveaux du bâtiment de Frank Gehry.

 

L’exposition parcourt, de 1980 à 1988, l’ensemble de la carrière du peintre en se concentrant sur plus de 120 œuvres décisives. À l’image des Heads  de 1981-1982, pour la première fois réunies ici, ou de la présentation de plusieurs collaborations entre Basquiat et Warhol, l’exposition compte des ensembles inédits en Europe, des travaux essentiels tels que Obnoxious Liberals (1982),  In Italian (1983) ou encore Riding with Death (1988), et des toiles rarement vues depuis leurs premières présentations du vivant de l’artiste, telles que  Offensive Orange  (1982), Untitled (Boxer)  (1982), et Untitled (Yellow Tar and Feathers)  (1982).

 

Dès la sortie de l’enfance, Jean-Michel Basquiat quitte l’école et fait de la rue de New York son premier atelier. Rapidement, sa peinture connaîtra un succès à la fois voulu et subi. L’exposition affirme sa dimension d’artiste majeur ayant radicalement renouvelé la pratique du dessin et le concept d’art. Sa pratique du copier-coller a frayé la voie à la fusion des disciplines et des idées les plus diverses. Il a créé de nouveaux espaces de réflexion et anticipé, ce faisant, notre société Internet et post-Internet et nos formes actuelles de communication et de pensée. L’acuité de son regard, sa fréquentation des musées, la lecture de nombreux ouvrages lui ont donné une réelle culture. Mais son regard est orienté :  l’absence des artistes noirs apparaît avec une douloureuse évidence ; l’artiste s’impose alors de faire exister, à parité, les cultures et les révoltes africaines et afro-américaines dans son œuvre.

Le décès de Basquiat en 1988 interrompt une œuvre très prolifique, réalisée en à peine une décennie, riche de plus de mille peintures et davantage encore de dessins. L’exposition se déploie sur près de 2500m2. Elle s’organise chronologiquement, mais aussi par ensembles d’œuvres définissant des thématiques et dictant des rapprochements. Pour Dieter Buchhart, « L’exposition suit sa création, depuis ses premiers dessins et travaux monumentaux jusqu’aux sérigraphies, collages et assemblages plus tardifs, mettant en lumière son inimitable touche, son utilisation de mots, de locutions et d’énumérations et son recours à la poésie hip hop concrète. À l’existence de l’homme afro-américain menacée par le racisme, l’exclusion, l’oppression et le capitalisme, il oppose ses guerriers et héros. »

Le parcours proposé est chronologique.

 

Rez-de-Bassin (galerie 2)

L’exposition s’ouvre sur l’ensemble exceptionnel de trois grandes Heads (Têtes) datant de 1981-1983. S’ensuit, autour de la thématique de la rue – conçue comme atelier, source d’inspiration, corps vivant – la présentation d’un ensemble d’œuvres, majoritairement de 1981-1982, qui répercutent dans leurs compositions l’énergie, l’intensité de l’environnement urbain et son langage. Citons ici Crowns (Peso Neto). Ce premier moment de l’exposition se conclut par les grands personnages peints par l’artiste, les « prophètes » et le portrait saisissant d’un policier noir (Irony of Negro Policeman).

 

Rez-de-Chaussée (galerie 4)

Ce second temps de l’exposition est marqué par un ensemble d’une trentaine de dessins de têtes réalisés majoritairement en 1982 par l’artiste. Cet accrochage fonctionne comme une immense composition de visages occupant tout le champ de vision du regardeur ; il souligne l’importance du dessin chez Basquiat.

Plus loin, l’énergie graphique de la douzaine d’œuvres présentées au même étage exprime toute la rage, la contestation, la révolte de Basquiat. Elle est symbolisée par de grandes figures afro-américaines – boxeurs ou combattants – qui sont aussi ses héros personnels : Untitled (Sugar Ray Robinson)  (1982), St. Joe Louis Surrounded by Snakes (1982), Cassius Clay  (1982)… L’introduction de lettres, de chiffres, de signes et de textes en fond accuse la complexité des compositions, comme dans Santo #1 (1982), Self-Portrait with Suzanne (1982), Untitled  (1982), Portrait of the Artist as a Young Derelict (1982).

 

Niveau 1 (galerie 5)

« Héros et Guerriers » ouvrent cette séquence. Une figure frontale de boxeur noir, Untilted (Boxer) (1982), chef-d’œuvre iconique, fait le lien avec la section précédente. Les personnages héroïsés se parent d’auréoles, de couronnes, ou de couronnes d’épines… La figure émancipatrice de Samson apparaît dans Obnoxious Liberals (1982). Le parcours se poursuit avec des toiles liant une histoire longue et des archétypes avec l’environnement direct de l’artiste, dans des compositions nourries de récits et d’écritures fragmentaires, comme Price of Gasoline in the Third World (1982) ou Slave Auction  (1982), qui traite directement de la traite des esclaves. Autre tableau clé, In Italian (1983) témoigne du talent de coloriste de Basquiat.

Le dernier temps de la galerie 5 s’organise autour de la musique et tout particulièrement de la figure du saxophoniste de jazz Charlie Parker, un des héros de Basquiat. Cinq œuvres reviennent sur une figure légendaire qu’il considère comme un alter-ego : CPRKR  (1982), Horn Players (1983), Charles the First  (1982), Discography (One) (1983), Now’s the Time (1985).

 

Niveau 1 (galerie 6)

La salle réunit six toiles où l’écriture joue un rôle central, dont Museum Security (Broadway Meltdown) (1983) et Hollywood Africans in Front of the Chinese Theater with Footprints of Movie Stars (1983) qui représente le peintre entouré d’amis.

 

Niveau 1 (galerie 7)

À l’écart, l’espace de la galerie 7 permet notamment de regrouper une suite de quatre œuvres – Lye  (1983), Flash in Naples (1983), Napoleonic Stereotype (1983) – composées à partir d’un motif similaire : une grille sur laquelle viennent se poser les figures, empruntées à l’histoire, l’histoire de l’art ou le contexte immédiat de l’artiste.

 

Niveau 2 (galerie 9)

Deux ensembles majeurs sont proposés dans cette salle.

Le premier réunit autour du monumental Grillo, 1984, un groupe apparenté, dont  Gold Griot. S’y expriment des références à une culture africaine réinterprétée et véhiculée par la diaspora, où la figure noire s’impose, omniprésente.

Le second ensemble est consacré à la relation entre Jean-Michel Basquiat et Andy Warhol. Portrait réalisé en 1982 par Basquiat, Dos Cabezas, 1982, inaugure cette fascination mutuelle et introduit à un ensemble d’oeuvres réalisées à quatre mains à partir de 1984. Warhol et Basquiat collaborent en mêlant librement dessin et sérigraphie. Mind energy (1984), OP-OP (1984) ou encore  Eiffel Tower (1985) figurent ici.

 

Niveau 2 (galeries 10 et 11)

Les dernières salles s’organisent en deux sections, l’une se centre sur de grands formats de 1985-1987, mêlant acrylique, pastel gras et collages. Des procédés graphiques qui semblent empruntés aux techniques musicales de l’échantillonnage créent une surface dense, des compositions éclatées, suggérant une multiplicité de lectures. L’autre section, dont l’intitulé Unbreakable (Incassable)  reprend le titre d’une œuvre de 1987, rassemble quelques-unes des dernières productions de l’artiste, dont l’impressionnant Riding with Death  (1988). La toile témoigne de l’héritage pictural complexe de l’artiste, où se conjuguent des références à l’art de la Renaissance, à la peinture d’icône, aux courants les plus radicaux du XXe siècle, mais où s’affirme surtout un sentiment de désarticulation dans une course furieuse et désespérée vers le néant.

 

L’exposition Jean-Michel Basquiat a été rendue possible grâce à la collaboration de la Fondation Louis Vuitton et de la Brant Foundation.

les commissaires

Commissariat général : Suzanne Pagé

Commissaire invité : Dieter Buchhart

Commisaire associé pour la présentation à Paris : Olivier Michelon

Architecte : Jean-François Bodin en collaboration avec Hélène Roncerel

le partenaire

L'essentiel

Du 3 octobre 2018 au 21 janvier 2019

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Jean-Michel Basquiat Grillo, 1984 Acrylique, huile, collage papier, crayon gras et clous sur bois 243,8 x 537,2 x 47 cm Fondation Louis Vuitton © Estate of Jean-Michel Basquiat. Licensed by Artestar, New York. Photo : © Fondation Louis Vuitton / Marc Domage

Jean-Michel Basquiat Untitled, 1982 Acrylique, crayon gras et peinture aérosol sur bois 182,8 x 121,9 cm Collection particulière © Estate of Jean-Michel Basquiat. Licensed by Artestar, New York.

Jean-Michel Basquiat Untitled, 1981 Acrylique et crayon gras sur toile 205,7 x 175,9 cm Collection Eli et Edythe L. Broad © Estate of Jean-Michel Basquiat. Licensed by Artestar, New York. Photo : © Douglas M. Parker Studio, Los Angeles

Jean-Michel Basquiat Irony of a Negro Policeman, 1981 Acrylique, crayon gras sur bois 183 x 122 cm Collection AMA © Estate of Jean-Michel Basquiat. Licensed by Artestar, New York. Photo : Courtesy of AMA Collection

Jean-Michel Basquiat. Le catalogue.

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